Twitch: a new way of crowdfunding?

Both online chess games and Chess channels on Twitch have experienced a massive development during the lock-down due to the Covid-19 pandemic. TV show success “The Queen’s Gambit” increased the popularity of these channels after its release on the 23rd of October 2020. The questions you may ask? What is a Twitch channel? Why would people watch it? How would they benefit from watching a channel dedicated to a topic like chess? We will answer these questions with the example of WFM (Women Fide Master) Anna Cramling Bellon’s Twitch channel, to which I have subscribed.

WFM Anna Cramling playing some chess games against her father, Grand Master Juan Bellon. Those games were broadcasted live on Twitch before being available on YouTube.

A mix between chess, fun, and a welcoming community, but also a way to support creators

A Twitch channel is an online service allowing a streamer to live broadcast content and interact with his viewers, or even play with (or against) them. We can classify it in both “User-generated content” and the subcategory “Viewer-generated content.”

We can sort the viewers into three categories, according to their commitment to the channel :

  • The viewer, or passive watcher,
  • The follower, who can write on the chat,
  • The subscriber, who, in this chess channel, can be granted privileges during a stream, as challenging Anna Cramling herself on a chess game or playing in her team during a subscribers’ battle (people have to write their name in the challenge queue in her Discord server when this possibility is available) or having their game analyzed during dedicated sessions.

Black pieces to play. Can you find the moves to win this game? The solution is displayed at the end of the article. All the moves White pieces have to play are forced.

Twitch offers to streamers who start having success the possibility to become Twitch affiliates, and therefore, opening the possibility to get subscribers and donations through virtual money called “Bit” people can purchase with real currencies. Successful affiliate streamers can apply to become Twitch partners and receiving revenues from advertisement. Subscription fees are equally shared (50/50) between Twitch and the affiliate or the partner. The streamer earns a monetary counterpart from Twitch for every Bit he receives. Subscription can either be concluded for a month, three months, or six months. The basic subscription fee costs 4.99$.

Unlike the traditional crowdfunding website that fixes a monetary objective to reach in an amount of time, Twitch offers another way to finance online broadcasting: the subscription and the support through Bits and advertisement. As long as the channel is going on, the project is going on as well. It means the creator has to offer content that gives incentives to subscribers to carry on their subscriptions and renew them. Anyone can be a subscriber on a Twitch-affiliated or partnered channel as long as the subscriber decides to subscribe himself. A viewer/follower can receive a subscription from another subscriber, and therefore be a subscriber for a given period. At the end of the period, he can either chose to subscribe or be a viewer/follower again. Some of the subscribers are like mécènes, donating several subscriptions each month because they want to help to increase the community created by the streamer. The streamer can display tools and weblinks on his Twitch homepage. Some of these tools can be links related to socials media. Other weblinks redirect to a PayPal or Patreon webpage, to offer a donation. Twitch is a new possibility of crowdfunding for online broadcasting.

Julien D. vs WFM Anna Cramling, 2021, simul game
White pieces to play. Find the two critical moves that will grant the white player a full piece advantage. Black player’s answer to white player’s first move is nearly forced. The solution is displayed at the end of the article.

A chess streamer is playing chess during his stream but also manages to have other games streamed as well, or performing other live activities like cooking or baking a pizza during a live stream. The chess streamer also has to interact with his community during the streams, like organizing online tournaments for them, commentating or analyzing chess games, teaching masterclasses about openings, or invite his/her subscribers to challenge him/her on or (sometimes, the viewers are invited to challenge him/her as well). Interactions between the streamer and his community are frequent.

Most of the chess streamers are Chess Masters, so basically, any viewer can have the possibility to play a game against a Chess Master. One of the best ways for a Chess Master and streamer to play against his community is to organize a simul, allowing him to play up to 20 different boards online simultaneously, and giving, therefore, his opponents more time to think. Playing against a strong opponent like a Chess Master is an enjoyable experience.

A focus on WFM Anna Cramling’s channel: being an active subscriber

 I have learned chess at the age of 10 and playing chess games occasionally, but not competitively, and never in a club. From time to time, I also watched Twitch content not related to chess, but videogames of my teenagehood, and even created a Twitch account to share tips about them.

When I felt the second University lock-down was imminent, I started to play chess online and discovered I needed some tips if I wanted to progress and enjoy playing some chess games, without losing them all. I began to watch chess-stream online before the « Queen’s Gambit » was released. Anna Cramling’s channel was the most interesting of those channels. She answers most of the questions raised in the chat, and she is willing to help her community to improve at chess. She is also trying to give any active member a place in the community (this was maybe easier with 200 subscribers then than now with more than 1’000 subscribers and nearly 150’000 followers). Needless to say that a subscriber can either be active and participate during the stream or watch passively.

The quality of the content given to the subscribers is a key to the chess streamer’s success. The second key is the interactions with the subscribers. For instance, Anna Cramling may ask her subscribers to challenge her on a chess game during her streaming session. I have answered this call several times and even managed to win a game in a simul and draw another game. I have lost several games against her, but each loss was a lesson taught, improving my chess level. She also organized subscribers’ battles against another chess streamer and tournaments for her whole community.

The streamer can also organize some chess games between subscribers with the same ELO rating. She is broadcasting them live on her channel, commentating on them, and finally analyzing them. Sometimes Anna Cramling’s mother, Grand Master Pia Cramling, joins the stream for commentating and analyzing.

Subscribers can also submit games in Anna Cramling’s Discord server in the “Eloguesser” section. She analyses these games during Eloguesser sessions:

She is also broadcasting sessions of chess puzzle solving with her community, commentating on chess games during the stream, and sometimes is broadcasting funny cooking streams or streaming other video games. Interactions can also be like answering most of the questions raised live in chat (sometimes, others members do it as well), trading jokes, wits, and wordplays, speaking about daily life, trading tips, or life-hacks. Members of the community can also interact with each other in the chat and with the streamer.

Those examples displayed above demonstrate how a chess-streamer can empower his/her community, offering its members various ways of participating, as well as funny moments. It is the responsibility of the community member to accept or decline this empowerment by his degree of participation. An active subscriber will help the project behind the channel. He will also benefit from it more than a passive viewer.


Solving the chess puzzles :
1. If you have found 1. Bf3+ (giving a check) and then 2. Ke2 (this move is forced for White pieces); Qd2# or Qd3# for Black, giving the White King a checkmate, congratulations, you have won the game!

2. If you have found 1. Qxd4; Nxd4 and then 2. Rad1 (Rooke placed on a1 moving to d1), congratulations, you are guaranteed to capture either the Knight placed on d4 or the Bishop placed on d7 with your Rooke placed on d1. Rf1 is well placed and shouldn’t be moved during this sequence. Anna Cramling resigned nine moves later.


Le crowdsourcing est une plateforme par laquelle on sollicite la participation des foules au développement d’un produit ou d’une idée, par exemple. Mais il peut aussi être un moyen détourné de faire de grosses économies en profitant de la foule créative.

La vache de Galton

 Selon James Surowiecki dans son livre de 2004 «La sagesse des foules», les savoirs et les intuitions des individus mis en commun créent une sorte d’intelligence universelle. Il cite notamment les observations de Galton qui comprend, lors d’un concours bovin, que les estimations de chacun mises en commun se rapprochent au fur et à mesure du poids réel de la bête. Il faut comprendre par là que l’étendue des apports individuels sur un sujet amène progressivement à une construction objective de la réalité. C’est ce phénomène que l’on peut observer sur une plateforme du type de Wikipédia, car les définitions proposées sont une mise en commun du savoir individuel.

Le business du crowdsourcing

Mais le crowdsourcing n’est pas uniquement un moyen de développer une intelligence universelle, il est également devenu une source de revenus pour des entreprises issues du Web 2.0. Ainsi, des organisations comme Eyeka en France utilisent le crowdsourcing pour développer la communication des différentes sociétés qui la mandatent.

François Pétavy, CEO de Eyeka

Notre métier, c’est d’animer une communauté de gens qui ont du plaisir à creer, imaginer, se faire plaisir(…) jouer créativement avec les marques…

Son organisation est simple : une marque passe une commande relative à un produit. Ensuite, le site met en ligne un concours auquel tout le monde peut participer. Des primes variables sont ensuite décernées aux meilleurs projets. Par ce système, la marque dépense jusqu’à 4 fois moins que lorsqu’elle mandate une agence de publicité conventionnelle.


Comme le dit le fondateur de Eyeka, François Petavy : « Les créatifs ne sont pas chez nous, ils sont tout autour de la planète, dans 150 pays, notre métier c’est d’animer une communauté de gens qui ont du plaisir à creer, imaginer, se faire plaisir(…) jouer créativement avec les marques…. ». On ne fornit pas réellement un travail au sens traitionnel, les gens choisissent ce qu’ils font et il n’y a pas de direction donnée ni d’obligations. Les créatifs participent donc de bon coeur et l’argent est une récompense annexe.

Il faut comprendre qu’il y a plusieurs types de sollicitations qui poussent les internautes à être créatifs sur internet. D’après les travaux de Kaufmann (2011), on a effectivement constaté qu’il existe deux types de motivations à la création de contenu dans ces structures :

  • La motivation intrinsèque : L’acte dépend d’un désir interne ( accroître ses compétences, faire partie d’une communauté, etc…).
  • La motivation extrinsèque : L’individu participe en visant un but extérieur, comme recevoir de l’argent, par exemple.

Ce système permet de faire économiser de grosses sommes à des multinationales comme Coca-Cola, qui figurent déjà parmi les clients d’Eyeka. Il pourrait à terme supplanter les agences de publicité traditionnelles et donc l’ensemble des créatifs pourrait se retrouver à travailler de longues heures en risquant de n’être jamais rémunéré. Ces derniers vont donc avoir du pain sur la planche, à moins que la motivation intrinsèque ne suffise à faire vivre…

A lire ailleurs :

Sources :

(Source des images :×245.png

Auteur : Valentin Favre


Mais pourquoi crowdfundons-nous?

Quel internaute n’a jamais été confronté à une demande de crowdfunding? Mais quelles motivations se cachent derrière notre contribution individuelle?

Qu’est-ce que le crowdfunding ou financement participatif ? Il s’agit d’un moyen de récolter des fonds pour financer des projets, en se basant sur le soutien d’une multitude d’acteurs. Né bien avant les années 2000, la pratique s’est démocratisée et répandue dans les années 2005 avec l’apparition du web 2.0 qui a permis de faciliter l’entrée en contact avec une masse de micro-investisseurs.

Illustration du fonctionnement du crowdfunding
Illustration du fonctionnement du crowdfunding

Tu as une nouvelle idée ou rêves de réaliser ton propre projet ? Multiples sont aujourd’hui les plateformes te permettant de le financer. Mais qu’est-ce qui nous pousse à soutenir le projet d’un inconnu? Est-ce les contreparties matérielles?

Il semblerait que non, d’ailleurs on ne nous en propose pas toujours. Prenez l’exemple du don caritatif. Le crowdfunding semble généralement profiter d’une vision plus large que le simple retour matériel pour l’acteur individuel.

Gerber et al. (2012) mirent en évidence que les investisseurs sont à la recherche de contreparties. Les sommes investies sont calculées en fonction des contreparties ou sur la base d’une estimation de la valeur du produit fini et du retour sur investissement prévu (ex tiré de l’article: un individu investit 10$ pour un film, ce qui représente le prix du téléchargement du film en haute définition).

Une autre motivation consiste à soutenir l’innovateur ou une cause dans sa démarche, ceci car l’individu apprécie le mode même de financement ou sur la base d’affinités personnelles (aider un ami, soutenir une cause lui étant chère, aider l’autre à atteindre son but).

Une troisième motivation consiste à se sentir appartenir à une communauté et de participer ensemble à une nouvelle création. Derrière l’idée de communauté apparait également l’idée de promotion de la collaboration, facilitée par cette démarche.

On constate ainsi que les contreparties de diverses natures sont en effet à la base même de la motivation à soutenir un projet, mais qu’elles ne se limitent pas au simple objet matériel.

A lire ailleurs :

Gerber, E. M., Hui, J. S., & Kuo, P. Y. (2012). Crowdfunding: Why people are motivated to post and fund projects on crowdfunding platforms. In Proceedings of the International Workshop on Design, Influence, and Social Technologies: Techniques, Impacts and Ethics. Repéré le 28 novembre 2015 à

(Source des images :

Auteur : Clelia Malinverni

Zoom sur un projet de crowdfunding

Comment marquer les 30 ans d’existence d’une association ancrée dans un univers multiculturel, bilingue et alternatif ? Fri-Son a choisi un concept original : la publication d’un livre à son image. Un livre bilingue, conçu par « des gens qui aiment Fri-Son ». Se détachant d’une démarche « nombriliste », le but de l’ouvrage n’est pas uniquement de retracer l’histoire de la salle de concert fribourgeoise, mais plutôt « de raconter trente ans de musique actuelle à travers le prisme de Fri-Son », selon les termes de l’administrateur de l’association, Gil Vassaux interviewé par le journal La Gruyère. Pour réaliser ce projet, l’organisation a choisi de faire appel à sa communauté par le biais du financement participatif. Gil Vassaux décrira cette démarche lors de son intervention à l’université de Fribourg, le 4 décembre 2013.

Le financement participatif ou « crowdfunding » consiste à récolter des fonds auprès d’un grand nombre de contributeurs afin de réaliser un projet dans le domaine de l’art, de l’innovation ou de la création (musique, édition, jeu vidéo, logiciel, etc.). Le concept s’est développé avec l’essor les médias sociaux. Si les modèles varient quelque peu, le principe de base reste le même : tout internaute peut présenter son projet et définir un objectif de financement – le montant à récolter dans une certaine limite de temps. L’initiateur s’engage à offrir une contrepartie (souvent non monétaire) aux participants, par exemple une invitation ou un livre dédicacé. Au terme du délai, si l’objectif de financement n’est pas atteint, le projet est abandonné. En cas de succès, le montant récolté peut dépasser l’objectif initial.

Le web regorge désormais de sites qui misent sur la multiplication de petites sommes pour financer des projets divers. En voici quelques exemples :

  • Logo de Kickstarter :, le leader mondial, lancé en 2009 à Manhattan
  • Logo MyMajorCompany:, leader en France connu notamment pour le financement du premier album du chanteur Grégoire (plus de 1’200’000 exemplaires vendus au final)
  • Logo

Et enfin deux plateformes suisses :

Dans le cas de Fri-Son, le système de souscriptions sur internet proposait aux contributeurs de faire un don de 10 à 250 francs. L’opération fut un réel succès et l’engouement jugé « impressionnant » par le secrétaire général de l’association, Gil Vassaux. L’organisation avait fixé son objectif initial à 8’000 francs en 60 jours. Trois jours plus tard, l’objectif était déjà atteint et à mi-parcours, les contributions s’élevaient à plus de 16’000 francs (source : La Gruyère).

Le livre « Fri-Son 1983-2013 » est en vente depuis le 26 octobre 2013, date de l’apéritif officiel des 30 ans de l’organisation. Ce succès est étroitement lié au choix de l’outil de récolte de fonds. Grâce au financement « par la foule », Fri-Son a pu toucher sur internet un public plus large que ne l’auraient permis les médias traditionnels.

Le financement participatif du livre « Fri-Son 1983-2013 » sera le fil rouge de l’intervention de Gil Vassaux, secrétaire général de Fri-Son, à l’université de Fribourg. Plus largement, la conférence portera sur la pertinence des médias sociaux dans la stratégie de communication d’une organisation telle que Fri-Son, ainsi que sur la gestion d’une communauté. Si vous souhaitez en apprendre davantage sur cette thématique, retrouvez-nous le 4 décembre 2013 à Pérolles : inscrivez-vous à la conférence !

Vous pourrez également suivre la conférence, la partager ou y réagir via Facebook et Twitter, via le hashtag #ConférenceFriSon !